The 70th Anniversary of the Battle of Imjin River (Imjin

Charlotte O'Kane posted in British Korean War Remembrance Group

 22 April at 12:29

 United Nations Command Deputy Commander Lieutenant General Andrew Harrison has joined with other UK military personnel at a ceremony commemorating the Battle of Imjin River which took place 71 years ago today.

United Nations Forces, comprised of United Kingdom, Belgium, Luxembourg, Philippines and South Korea troops in the vicinity of the Imjin River fell under direct attack when the Chinese Spring Offensive commenced on 22 April 1951.

The 29th British Independent Infantry Brigade Group, commanded by Brigadier Tom Brody, was under the most severe attack and was eventually surrounded by the enemy. An attempt to reinforce them failed due to harsh terrain and overwhelming enemy power.

The 1st Battalion, Gloucestershire Regiment, commanded by Lieutenant Colonel James Carne, bravely held out for more than three days against more than 30,000 Chinese troops. Of the 700 Gloucesters, only 40 men reached safety, the rest captured or killed by Chinese. LTC Carne was held at Chinese POW Camp in North Korea till after the armistice agreement was signed. He spent 19 months in solitary confinement, and many of his men died due to harsh treatment at the camp.

The British 29th Brigade's brave stand provided UN Forces enough time to re-group and block the Chinese advance onto Seoul, but not without sacrifice, they suffered 1,091 casualties, including 622 of Glosters. The US lost 1,500 men either killed or missing in action, the South Koreans 8,000 and the other UN forces approximately 1,000 men. Chinese casualties were estimated at 70,000. (source: UK National Army Museum)

#유엔군사령부 부사령관 앤드류해리슨 중장과 유엔군 소속 영국군은 #임진강 적성전투 (설마리 전투, 글로스터 전투라고도 알려짐) 전적지에서 개최된 기념식에 참가하였다. 이 당시 서울 북쪽의 중요 길목을 방어중이었던 유엔군은 #영국군, #벨기에군, #룩셈부르크군, #필리핀군, 그리고 한국군으로 편성되 있었는데, 이들은 1951년 4월 22일에 개시된 중공군 춘계대공세 작전의 서부 전선에서 가장 중요한 요충지를 방어중이었다. 특히 이중에서도 톰브로디 준장이 지휘하는 영국 제 29여단은 중공군 30여만명의 공격을 받아, 결국에는 완전 포위되어 고립되었다. 증원부대도 험난한 지형과 중공군의 기세로 돌파에 실패, 유엔군은 철저히 고립된 상태에서 가까스로 철수하였는데, 이와중에 막대한 사상자가 발생하였다. 특히 글로스터 대대는 3여일동안 용감히 진지를 고립방어하여, 적의 남하를 막고, 아군이 재편성할 시간을 벌어주어, 한국전쟁사에서 가장 성공적이었던 고립방어로 꼽힌다. 이 전투로 인해, 글로스터 대대 650명중 단 40여명만 살아남았고, 나머지는 적에 의해 사살되거나 대대장 제임스 칸 중령을 포함 포로로 잡혔다. (칸 중령은 중공군의 끔찍한 포로수용소 생활을 견뎌내고, 정전협정후 풀려나게 된다). 이 전투로 인해 미군은 천오백여명이 전사하거나 실종되었고, 한국군은 8천여명, 중공군은 약 7만여명의 사상자가 발생할 정도로 치열한 전투였다.

U.S. Forces Korea British Embassy, Seoul 파주시청